Radiateur convecteur électrique

Convecteur électrique c’est quoi ?

Le convecteur électrique est probablement le modèle le plus répandu en France. Il est en effet très bon marché, ce qui a considérablement boosté ses ventes. Parfois, on le nomme à tort « radiateur électrique » ; alors que son fonctionnement repose surtout sur la convection, et non pas le rayonnement. On en trouve pour des puissances allant de 1 à plusieurs kW.

radiateur convecteur electrique
Un convecteur électrique

A l’intérieur d’un convecteur électrique, se trouve une résistance. A l’intérieur de cette dernière, on fait circuler du courant. Par effet Joule, l’électricité est convertie en chaleur. L’air situé autour s’échauffe. Or nous savons que l’air chaud à tendance à monter, puisque sa masse volumique diminue avec la température. Par conséquent, l’air qui est chauffé s’élève, et de l’air froid vient prendre sa place.

Ce mécanisme de convection est rendu possible par la présence d’ouverture, dans les parties hautes et basses du radiateur. Nous pouvons observer les flux d’air sur le schéma suivant.

radiateur convecteur electrique schema

Très souvent, les radiateurs électriques d’un même logement sont indépendants, et ne sont pas reliés à un système central. Chacun est donc équipé d’un thermostat et d’un interrupteur marche/arrêt.

Le thermostat permet de choisir une température de consigne. Au-dessous de cette dernière, la résistance s’allume automatiquement. En dessus, elle se coupe.

radiateur electrique thermostat

Le mode hors-gel informe le convecteur qu’il ne doit s’allumer qu’en cas de risque de gel, pour préserver les canalisations par exemple.
L’énergie qu’ils consomment est égale au produit de leur puissance (P, en W) par le temps où ils restent allumés (t, en s). Si un radiateur de 2kW est allumé pendant 8h, il aura consommé une quantité d’énergie E :

E = P x t
E = 2000 x 8 x 3600
E = 57.6 MJ

C’est aussi l’équivalent de 16 kWh (entre 0.8 et 1.60 € environ, selon le tarif).

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